mercredi 17 septembre 2014
Le réchauffement climatique risque de fortement altérer les forêts de résineux des montagnes rocheuses aux Etats-Unis en intensifiant les sécheresses, les incendies et la prolifération d’insectes dévastateurs, selon un rapport publié mercredi par un groupe d’experts.

Les vagues de chaleur, les sécheresses, les infestations de dendroctones du pin (un insecte, NDLR) détruisent les arbres sur de vastes étendues dans les montagnes rocheuses », souligne Jason Funk, climatologue à l’Union of Concerned Scientists (UCS), une ONG américaine, coauteur de cette recherche.

« Ce sont les symptômes d’un problème qui est le changement climatique », ajoute-t-il.

Sans mesures de protection, le réchauffement – la température a grimpé de près d’un degré Celsius depuis 1895 – et cette triple agression qui en découle pourrait altérer profondément ces forêts qui sont la marque de certains des paysages les plus spectaculaires des Etats-Unis, des Rocheuses au parc national de Yellowstone, préviennent ces scientifiques.

Selon de récentes projections du service fédéral des forêts, si les émissions de gaz à effet de serre, notamment le dioxyde de carbone (CO2), continuent à augmenter au rythme actuel, d’ici 2060 la couverture de pins tordus latifoliés pourrait diminuer de 90 %.

Les réductions des autres essences les plus répandues, le pin de ponderosa, l’épicéa d’Engelman et le sapin Douglas, pourraient être de respectivement 80 %, 66 % et 58 % sur cette période.

Avec la montée de la température, l’explosion des populations de dendroctones du pin a entraîné une destruction d’arbres sur des étendues jamais observées jusqu’alors. Ainsi, la superficie totale des forêts de l’ouest américain détruites par ces insectes ces 15 dernières années équivaut à la taille de l’Etat du Colorado (près de 270.000 km2).

Quant aux incendies de forêts dans l’ouest, ils ont ravagé plus de zones boisées entre 1984 et 2011 que jamais auparavant dans les Rocheuses. La fréquence annuelle de grands feux de forêt touchant plus de 450 hectares chacun en moyenne a augmenté de 73 % durant cette période.

Un effondrement de l’écosystème

Les chercheurs relèvent également qu’un grand nombre d’arbres dépérissent dans l’ouest américain sans cause apparente. Selon ces scientifiques, l’environnement plus chaud et plus sec dans l’ensemble de l’ouest des Etats-Unis pourrait expliquer cet accroissement de la mortalité des arbres.

En 2002-2003, une sécheresse et une vague de chaleur exceptionnelles dans le sud-ouest américain, en particulier au Nouveau-Mexique, ont provoqué un dépérissement de masse d’arbres. Les scientifiques ont décrit ce phénomène comme « un effondrement soudain de l’écosystème en réaction au changement climatique ».

« L’environnement dans les montagnes rocheuses change rapidement et pourrait surpasser les capacités d’adaptation des forêts », craint Jason Funk. Selon lui, « les gestionnaires forestiers doivent répondre avec des stratégies permettant de rendre les massifs forestiers plus résistants ».

« Jusqu’à présent, le changement climatique a été relativement modeste mais a déjà provoqué un choc sur nos forêts et, si nous continuons à modifier le climat, nous risquons de bouleverser fondamentalement les paysages que nous apprécions tant », prévient Stephen Saunders, président de l’ONG Rocky Mountain Forest, coauteur de ce rapport.

Source © AFP

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